EMPRESARIOS Y EMPLEADOS. SU RESPONSABILIDAD ANTE EL CONTAGIO POR COVID-19-EMPLOYERS AND EMPLOYEES. YOUR RESPONSIBILITY FOR COVID-19 INFECTION

EMPRESARIOS Y EMPLEADOS. SU RESPONSABILIDAD ANTE EL CONTAGIO POR COVID-19

Empresarios

Las responsabilidades que pueden recaer sobre los empresarios en caso de omisi贸n de las medidas de prevenci贸n y protecci贸n de los trabajadores frente al contagio por Covid-19 son variadas, por ejemplo, pueden causar responsabilidades administrativas.

En concreto, el聽RD Legislativo 5/ 2000, de 4 de agosto, por el que se aprueba el texto refundido de La Ley sobre Infracciones y Sanciones en el Orden Social聽prev茅 como infracci贸n grave el incumplimiento de la normativa de prevenci贸n de riesgos laborales si este incumplimiento crea un riesgo grave para la salud de los trabajadores.

Las consecuencias derivadas de un contagio por coronavirus pueden llegar a ser muy graves, por lo que, si el trabajador acredita que el contagio se ha producido en el centro de trabajo como consecuencia de la omisi贸n de las medidas de seguridad, podr铆a derivarse para el empresario una infracci贸n de car谩cter muy grave que, si se denunciara a la Inspecci贸n de Trabajo, dar铆a lugar a la imposici贸n de una sanci贸n administrativa, con la multa proporcionada a la gravedad de los hechos.

 

El聽RD-Ley 21/2020, de 9 de junio, de 9 de junio, de medidas urgentes de prevenci贸n, contenci贸n y coordinaci贸n para hacer frente a la crisis sanitaria ocasionada por el COVID-19, recoge las principales medidas que tendr铆an que adoptarse en los centros de trabajo para los trabajadores que realizan su trabajo de forma presencial y el聽RD- Ley 26/2020, de 7 de julio聽de medidas de reactivaci贸n econ贸mica para hacer frente al impacto del COVID-19 en los 谩mbitos de transportes y vivienda, habilit贸 de forma especial y extraordinaria a la Inspecci贸n de Trabajo y a los funcionarios auton贸micos para la realizaci贸n de labores t茅cnicas en materia de prevenci贸n de riesgos laborales (vigilancia, requerimientos y propuestas de sanciones ante los eventuales incumplimientos empresariales).

Estas sanciones no agotan otras responsabilidades laborales exigibles en el 谩mbito de la Ley General de Seguridad Social, por ejemplo si un trabajador sufre un perjuicio en su salud derivado de la falta o insuficiencia de las debidas medidas de seguridad, la empresa podr铆a afrontar la obligaci贸n de hacerse cargo del pago de recargo de prestaciones que correspondiera, as铆 como de abonar una indemnizaci贸n adicional.

En el聽谩mbito penal聽se podr铆a atribuir a los empresarios esa responsabilidad si se pusiera a los trabajadores en peligro grave para la vida, la salud o la integridad f铆sica por no haberse facilitado las medidas de seguridad e higiene adecuadas, basta con que se haya permitido el riesgo, aunque no haya habido un resultado da帽ino para el empleado. Han de ser infracciones muy graves que impliquen lun riesgo muy grave para la vida, salud o integridad f铆sica del trabajador. Las penas var铆an, dependiendo si ha sido un acto consciente de infracci贸n o si ha sido una imprudencia grave, por haber adoptado medidas insuficientes o defectuosas y si desgraciadamente la salud trabajador resultar谩 gravemente da帽ada o falleciera.
Adem谩s, derivada de la responsabilidad penal, podr铆a surgir聽responsabilidad civil e incluso聽cabe la responsabilidad civil contractual, aun sin responsabilidad penal, con base en lo que se establece en el C贸digo Civil: 鈥渜uedan sujetos a la indemnizaci贸n de los da帽os y perjuicios causados los que en el cumplimiento de sus obligaciones incurrieren en dolo, negligencia o morosidad, y los que de cualquier modo contravinieren al tenor de aqu茅llas鈥. Esta responsabilidad consistir铆a en satisfacer al perjudicado una indemnizaci贸n de da帽os y perjuicios, que ser铆a fijada en atenci贸n a las circunstancias concurrentes y a los da帽os realmente producidos.
La actual situaci贸n requiere una especial diligencia por parte de los empresarios tanto en la aplicaci贸n de la normativa de prevenci贸n de riesgos laborales como en la atenci贸n a las normas espec铆ficas dictadas con ocasi贸n del Covid-19, con sus continuas modificaciones y las aplicaciones concretas en cada comunidad aut贸noma e incluso en cada municipio en funci贸n del avance de la pandemia,

Trabajadores

Los trabajadores tienen obligaciones en relaci贸n al cumplimiento de la normativa general de prevenci贸n y de las instrucciones que el empresario les haya indicado, adem谩s, corresponde a cada trabajador velar por su propia seguridad y salud en el trabajo y por la de aquellas otras personas a las que pueda afectar su actividad profesional.
Entre las obligaciones propias del trabajador se indican las siguientes: no acudir al centro de trabajo si presenta s铆ntomas compatibles con Covid-19, deberan cumplir con el aislamiento domiciliario pertinente si recibe un diagn贸stico por Covid-19 o guardar un periodo de cuarentena domiciliaria por haber tenido contacto estrecho con alguna persona con Covid-19;

El trabajador deber谩 informar inmediatamente a la empresa y/o delegados de prevenci贸n Covid-19 para que puedan llevarse a cabo las medidas de prevenci贸n y protecci贸n que se consideren oportunas para proteger al resto de los trabajadores y as铆 el empresario tomar las medidas pertinentes, inclusive el aislamiento del resto de los trabajadores si estuviera realizando trabajo presencial.

Si el trabajador incumple lo anterior, puede llegar a ser sancionado por la direcci贸n de la empresa de acuerdo con la graduaci贸n de faltas y sanciones que se establezcan en las disposiciones legales o en el convenio colectivo aplicable, y si su iresponsabilidad da帽ase a terceros, estar铆a obligado a responder por la v铆a civil e icluso el propio empresario podria causar responsable civilmente por el da帽o a terceros de su trabajador.
Ya ha habido varias resoluciones en el 谩mbito de la jurisdicci贸n social en las que, principalmente en casos de trabajos con especial riesgo de contagio, se ha reconocido la vulneraci贸n por parte de la empresa del derecho a la integridad f铆sica de los trabajadores, al no disponerse de medidas preventivas o equipos de protecci贸n.

EMPLOYERS AND EMPLOYEES. YOUR RESPONSIBILITY FOR COVID-19 INFECTION

Companies

The responsibilities that may fall on employers in the event of failure to take measures to prevent and protect workers from contagion by Covid-19 are varied, for example, they may cause administrative liability.

Specifically, Legislative Royal Decree 5/2000, approving the revised text of the Law on Infractions and Sanctions in the Social Order, provides that failure to comply with occupational risk prevention regulations is a serious infringement if such failure creates a serious risk to workers’ health.

The consequences of infection by a coronavirus can be very serious, so that if the worker proves that the infection has occurred in the workplace as a result of the failure to take safety measures, the employer could be liable for a very serious infringement which, if reported to the Labor Inspectorate, would result in the imposition of an administrative penalty, with the fine being proportionate to the seriousness of the facts.

RD-Law 21/2020, of June 9, on urgent prevention, containment and coordination measures to deal with the health crisis caused by the COVID-19, sets out the main measures that would have to be adopted in workplaces for workers who carry out their work in person and RD-Law 26/2020, of 7 July on economic recovery measures to deal with the impact of COVID-19 in the fields of transport and housing, gave special and extraordinary powers to the Labour Inspectorate and regional officials to carry out technical work in the field of occupational risk prevention (monitoring, requirements and proposals for sanctions in the event of possible business failures).

These sanctions do not exhaust other labor liabilities required by the General Social Security Law, for example, if a worker suffers a damage to his health due to the lack or insufficiency of the due safety measures, the company could be obliged to pay the corresponding benefit surcharge, as well as an additional compensation.

In the criminal law area, employers could be held liable if workers were placed in serious danger to their life, health or physical integrity because of the failure to provide adequate safety and hygiene measures; it is sufficient that the risk was allowed to exist, even if there was no harmful result for the employee. They must be very serious infringements involving a very serious risk to the life, health or physical integrity of the worker. The penalties vary, depending on whether it was a conscious act of infraction or whether it was a serious negligence, for having adopted insufficient or defective measures and if unfortunately the worker’s health will be seriously damaged or he will die.

In addition, derived from criminal liability, civil liability could arise and even contractual civil liability could be imposed, even without criminal liability, based on what is established in the Civil Code: 芦those who in the performance of their obligations incur in willfulness, negligence or delay, and those who in any way contravene the wording of the latter, are subject to compensation for the damages caused禄. This liability would consist of paying the injured party compensation for damages, which would be set in accordance with the concurrent circumstances and the damages actually caused.

The current situation requires special diligence on the part of employers both in the application of occupational risk prevention regulations and in the attention to the specific regulations dictated on the occasion of the Covid-19, with their continuous modifications and the specific applications in each autonomous community and even in each municipality depending on the progress of the pandemic,

Workers

Workers have obligations to comply with general prevention regulations and with the instructions given to them by their employer. In addition, it is the responsibility of each worker to ensure his or her own health and safety at work and that of other persons who may be affected by his or her professional activity.

Among the obligations of the worker are the following: not to go to the work center if he or she presents symptoms compatible with Covid-19, to comply with the relevant home isolation if he or she is diagnosed with Covid-19, or to keep a period of home quarantine because of close contact with someone with Covid-19;

The worker must immediately inform the company and/or the Covid-19 prevention delegates so that they can carry out the prevention and protection measures that are considered appropriate to protect the rest of the workers and so that the employer can take the pertinent measures, including isolation from the rest of the workers if they are carrying out face-to-face work.

If the worker fails to comply with the foregoing, he or she may be sanctioned by the management of the company in accordance with the degree of misconduct and sanctions established in the applicable legal provisions or collective labor agreement, and if his or her irresponsibility harms third parties, he or she will be liable in civil law, and even the employer may be held civilly liable for the harm to third parties caused by his or her worker.

There have already been several rulings in the area of social jurisdiction in which, mainly in cases of work with a special risk of contagion, it has been recognized that the company has violated the right to the physical integrity of workers, since it does not have preventive measures or protective equipment.

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